Le Jet-Lag

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Que ce soit pour les affaires ou les vacances, le transport aérien est pénible lorsqu on l’utilise pour de longues distances. A l’étroitesse des espaces réservés aux voyageurs, s’ajoute les désagréments causés par le décalage horaire dont effets se prolongent pendant plusieurs jours.


Le décalage horaire cause un syndrome ordre pathologique appelé «jet-lag». Celui ci peut causer des effets plus ou moins gênants: troubles du sommeil, de l’asthénie, des troubles de l’humeur, des troubles de l’attention, de la fatigabilité, la perte des repères temporels …

Ces symptômes sont d’autant plus marqués que le nombre de fuseaux horaires traversés a été plus grand. Le phénomène devient vraiment gênant au delà de cinq fuseaux horaires franchis (Europe vers Amériques ou Asie). Tous les voyageurs en ressentent les effets mais la gravité des symptômes et le temps de récupération varient énormément d’une personne à l’autre. De plus, les problèmes augmentent avec l’âge. Il faut généralement plus de temps pour rétablir l’équilibre lors des déplacements vers l’est que vers l’ouest (à l’aller comme au retour).

En général, les symptômes disparaissent progressivement en quelques jours mais plus rapidement si l’on sait gérer ce trouble.

 

Le «jet-lag» casse l’équilibre interne du rythme de 24 heures qui régit notre corps. En effet le matin, lorsque la lumière du jour s’intensifie les niveaux de mélatonine diminuent et nous nous réveillons. Les fonctions de notre corps se synchronisent avec nos cycles de sommeil/éveil’et tout au long de la journée en s’appuyant sur nos habitudes (lever, repas, …, coucher). Après un long voyage, notre horloge biologique interne peut mélanger les jours et les nuits. En particulier ces troubles sont provoqués par l’absence de lumière, certains enzymes situés dans la glande pinéale (épiphyse située sous l’encéphale) sont activés et le sommeil s’installe.

Ce phénomène est aussi rencontré chez les gens qui travaillent à des heures irrégulières ou durant la nuit mais tout le monde n’est pas touché au même niveau. La médecine s’intéresse depuis peu à ce phénomène très complexe et de nouveaux médicaments sont apparus. Ainsi, la prise de mélatonine sous forme de comprimé apporterait à l’organisme un supplément d’hormone et accélèrerait notre réadaptation. Notre corps «recalerait» ainsi plus rapidement son horloge interne.

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Cette substance naturelle «la mélatonine» que le corps utilise pour régler la qualité du sommeil est encore interdite dans certains pays car tous les effets ne sont pas encore connus. Dans les pays où elle est largement répandue, les utilisateurs lui trouvent de nombreuses vertues: sommeil’plus facile et plus réparateur que les somnifères, prévention de la détérioration du cerveau causé par l’âge et les radicaux libres, réaction positive avec l’activité du système immunitaire durant le sommeil.

De nombreuses recherches sont en cours pour évaluer les effets secondaires que pourrait causer cette pilule à la mode. Prudence pour l’instant.

 


   

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